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Lotus flowers in Lou Lim Ieoc garden, Macau

One of the first trips I made after moving to Asia was going to Macau. This small enclave of southeast China is a former Portuguese colony, now formalized as an administrative region of the Republic of China.

After over four hundred years of colonization, Macao was one of the last European colonies in Asia. The Portuguese influence is clearly felt. You will be seduced by the charm of neighborhoods and their narrow cobbled streets, balconies adorned with linen drying in the sun, not to mention the splendid mansions lined with azulejos tiles; all witnesses of an incredible past.

However, the Chinese influence has since made its way, the baroque churches are now neighboring pagodas and Chinese temples. Mushroom buildings, shopping malls, modern casinos have also appeared, and everything is now mixed with more or less harmony.

This is not the ideal place to observe flowers and nature I grant you, yet nestled in the heart of the city, I found a quiet oasis named Lou Lim Ieoc. This small traditional garden was built in the 19th century on the famous model of the gardens of Suzhou. The art of gardens belongs with calligraphy or poetry as a part of Chinese sacred arts. The garden is both a place of life and entertainment in which we like to hang out, and a miniature cosmos in which we try to recreate the image of an ideal nature.

Lou Lim Ieoc is a perfect expression of the traditional Chinese garden, with a miniature landscape recomposed, you will stroll among bamboo forests, walk along minis lakes, and turn aside your way of replenished concrete mountains.

The flowers are also actresses of this staging, peonies, orchids or chrysanthemums decorate the paths and flowers beds; but one that is definitely the most highlighted is the lotus flower. It is actually no coincidence; often present in the places of life and rest, the lotus flower symbolizes the archetypal quest for beauty and wellbeing. At the heart of the garden, covering the central basin, I face hundreds of flowers. We were then at the beginning of July and the flowers were at the height of their bloom. The lake was covered with shades of green and pink touches. Furthermore, a Victorian-style pavilion with a yellow and white facade overlooks this picture worthy of the Impressionist movement. The contrast with the gray of the surrounding city is striking. Throughout my walk, to the rhythm of my footsteps, an aquatic floral and green scent intensifies.

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The lotus flower is commonly used in perfumery. Its subtle notes dress floral bouquets by a gentle freshness, even slightly moist, which can recall to peony or hyacinth.

In Buddhism, the lotus flower is symbolic of Buddha. The lotus has the unique distinction of being the only aquatic plant whose flower blooms above the water while her lily cousin floats on water. From a symbolic point of view, the lotus draws its vital substance in the mud that represents suffering, troubles and desires of life, ultimately responsible for our evolution and our fulfillment. Connoting lightness, this image of flowers rising above the surface is similar to that of Buddha, the light who rests above the ground.

Continuing our journey to approach the lotus closer via ‘the nine swing bridge’, you will be overwhelmed by the flowers that can reach over a meter in height. Zigzagging over the lake, the bridge is a typical element of Chinese gardens. According to legend, it helps to drive away evil spirits, which can only move linearly.

As you walk, you will come across small pavilions of Chinese neo-classical style, often colored green and red, they bring bright and joyful colors to the decor. The locals meet there to chat, men gather around serious mah jong games, and you may see, at the turning of a bush, women in full Tai Chi sessions. A moment of serenity in the heart of the city.

Before leaving, do not forget to enter the gates of the Cultural Tea House: small but well-preserved, a visit will help you to understand the importance of tea in China and all the ceremonial attached to it. To visit preferably in the middle of summer to enjoy the luxuriance of lotus flowers, Lou Lim Ieoc is a small paradise that I recommend you to discover.

Macao Tea Culture House
Lou Lim Ieoc Garden, Avenida do Conselheiro Ferreira de Almeida, Macao
Tel: (853) 2858 6250 / 2882 7103
Open from 9:00am to 7:00pm (Closed on Monday)



Fleurs de lotus au jardin Lou Lim Ieoc, Macao

Situer Macao sur une carteL’un des premiers voyages que j’ai effectué en arrivant en Asie a été de partir à Macao. Cette petite enclave du sud-est de la Chine est une ancienne colonie portugaise, désormais officialisée comme région administrative de la république de Chine.

Après plus de quatre cents années de colonisation, Macao a été l’une des dernières colonies européennes en Asie. L’influence portugaise se fait donc clairement ressentir. Vous serez séduit par le charme de certains quartiers et de leurs petites rues pavées, par les balcons ornés de linge séchant au soleil, sans oublier les splendides demeures tapissées d’azulejos, tous témoins d’un passé d’exception.

Néanmoins l’influence chinoise a depuis fait son chemin, les églises baroques sont désormais voisines des pagodes et des temples chinois. Les buildings champignons, les centres commerciaux, les casinos modernes ont fait eux aussi leur apparition, et le tout se mélange aujourd’hui avec plus ou moins d’harmonie.

Il ne s’agit pas de la destination idéale pour observer les fleurs et la nature je vous l’accorde, mais pourtant niché au cœur de la ville j’ai découvert un petit havre de paix du nom de Lou Lim Ieoc. Ce petit jardin traditionnel fut construit au 19e siècle sur le modèle réputé des jardins de Suzhou. L’art du jardin appartient au même titre que la calligraphie ou la poésie aux arts sacrés chinois. Le jardin est à la fois, un lieu de vie et de divertissement dans lequel on se plaît à flâner, ainsi qu’un cosmos miniature dans lequel on cherche à recréer l’image d’une nature idéale.

Lou Lim Ieoc est une parfaite expression du jardin traditionnel chinois, possédant un paysage miniature recomposé, vous vous baladerez au milieu de forêts de bambou, longerez de minis lacs, et détournerez votre chemin des montagnes de béton reconstituées.

Les fleurs sont aussi actrices de cette mise en scène, des pivoines, des orchidées ou encore des chrysanthèmes ornent les chemins et les parterres; mais celle qui est définitivement le plus mise en valeur c’est la fleur de lotus. Ce n’est d’ailleurs pas un hasard; souvent présente dans les lieux de vie et de repos, la fleur de lotus symbolise l’archétype de la quête de beauté et de bien être. Au cœur du jardin, recouvrant le bassin central je fais face à des centaines de fleurs. Nous étions alors au début du mois de juillet et les fleurs sont au plus haut de leur floraison. L’eau du lac est recouverte de nuances de vert et de pointes de rose. Plus loin, un pavillon de style victorien à la façade jaune et blanche surplombe ce tableau digne du mouvement impressionniste. Le contraste avec le gris de la ville environnante est saisissant. Au fil de ma promenade, au rythme de mes pas, une odeur florale, verte et aquatique s’intensifie…

Lotus flowers in Lou Lim Ieoc garden, Macao

La fleur de lotus est fréquemment utilisée en parfumerie. Sa note subtile habille les bouquets floraux par une fraîcheur douce, voir légèrement humide, pouvant rappeler la pivoine ou la jacinthe.

Dans le bouddhisme la fleur de lotus est emblématique de Bouddha. Le lotus a l’unique particularité d’être la seule plante aquatique dont la fleur s’épanouie au-dessus de l’eau quand son cousin le nénuphar flotte sur l’eau. D’un point de vue symbolique, le lotus puise sa substance vitale dans la boue qui représente les souffrances, les troubles, les désirs de la vie, finalement responsable de notre évolution et de notre épanouissement. Connotant la légèreté, cette image de fleurs s’élevant au-dessus de la surface rejoint celle de Bouddha si léger qu’il repose au-dessus du sol.

Continuons notre chemin pour nous approcher au plus près des lotus en empruntant ‘le pont aux neuf tournants’, vous serez alors submergés par ces fleurs pouvant atteindre plus d’un mètre de hauteur. Zigzaguant au fil du lac, le pont est un élément typique des jardins chinois. Selon la légende, il permet de chasser les mauvais esprits, qui ne peuvent se déplacer d’une manière autre que linéaire.

Au fil de votre balade vous croiserez de petits pavillons de style chinois néo-classique, souvent colorés de vert et de rouge, ils apportent de joyeuses couleurs au décor. Les gens du quartier s’y retrouvent pour papoter, les hommes se regroupent autour de sérieuses parties de mah jong, et vous observerez peut-être, au détour d’un buisson, des femmes en pleine séance de Tai-chi. Une parenthèse de sérénité au cœur de la ville.

Avant de partir, n’oubliez pas de franchir les portes de la Maison culturelle du thé: petit établissement bien conservé la visite vous permettra d’appréhender l’importance du thé en Chine ainsi que tout le cérémonial qui y est attaché. À visiter de préférence au milieu de l’été pour y apprécier la luxuriance des lotus en fleurs, Lou Lim Ieoc est un véritable petit paradis que je vous recommande vivement de découvrir.

Macao Tea Culture House
Lou Lim Ieoc Garden, Avenida do Conselheiro Ferreira de Almeida, Macao
Tel: (853) 2858 6250 / 2882 7103
Ouvert de 9h00 a 19h00 (Fermé le lundi)

2 thoughts on “Lotus flowers in Lou Lim Ieoc garden, Macau

  1. Pierre says:

    C’est fort joli, il règne une atmosphère délicieuse, si paisible dans ton blog.
    merci pour ces lectures.
    belle journée, Pierre

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