The Pak Khlong Talaat market, Bangkok

In the early hours of the day, I lost myself on the edge of Chao Phraya, on the streets of Pak Khlong Market, the largest market in Bangkok. As the first rays of sun appear, the streets slowly come alive and exciting smells begin to awaken the olfactory senses of sleepy visitors.

Buds of jasmine, lotus, tuberoses, roses and bougainvillea mingle with mountains of orchids, towers of frangipanis and baskets of carnations. As I navigate the array of flowers, soaking in their thousand perfume scents, I see a woman sitting on a small stool wearing a colorful tight-fitting apron, her hands dancing with graceful dexterity as she prepares flower necklaces, baskets and various offerings. I do not know where to turn; everything is so beautiful, everything smells so good, there is an oasis of colors, and an overpowering fragrance that only such a unique myriad of smells entwined together can create.

A few streets away near the covered market the smell becomes more rural. The landscape and colors have changed and we are immersed in a profusion of fruits and vegetables. Placed on the ground, on the tricycles or carts, and even dumpsters trucks, are tantalizing mountains of fruit that rise higher than seems possible: pomegranates, lychees, melons, watermelons, pears, mangoes and dried fruit mix with the powerful intoxicating odor of the durian – the king of Asian fruit. All kinds of vegetable are for sale at the garden market: carrots, peppers, onions, cucumbers, radishes unparalleled in size… a dizzying abundance of flavors!

Then, as I raise my head, I suddenly become aware of the tumultuous atmosphere all around: pedestrians, bicycles, tricycles, rickshaws, carts, taxis, 4×4 trucks… everything mingles happily and we once again become awash with noise and disorder as our novice eyes marvel and our noses fill.

So take the time to discover this hidden treasure at this, the most beautiful time of day, during your next visit to Bangkok. Asian markets have the colorful and spicy flavor of nostalgia, a warm and intense watercolor, and the ability to make the eyes googly and saturate the nostrils with fragrance.

Pak Khlong Talat, Chak Phet Road
In the district of Phra Nakhon, a grid of pedestrian streets between Chak Phet Road and Memorial Bridge. Open daily.
How to get there: bus 3 or 9, subway: Hua Lamphong stop, ferry: Tha Rachini stop



Le marché de Pak Khlong Talaat, Bangkok

Aux premières heures du jour, je suis allée me perdre sur le bord du Chao Phraya, dans les rues du marché de Pak Khlong, le plus grand marché de Bangkok. Dès les premiers rayons du soleil les petits étals se mettent peu à peu en place, les ruelles s’animent lentement et des odeurs exaltantes viennent titiller les narines encore endormies.

Bourgeons de jasmin, lotus, tubéreuses, roses et bougainvilliers se mêlent aux montagnes d’orchidées, aux tours de frangipaniers et aux mêlées d’œillets d’Inde. Me voilà folâtrant parmi les fleurs, humant jusqu’à satiété leurs mille parfums. Assises sur de petits tabourets, le tablier coloré et bien ajusté, j’observe les femmes aux mains graciles s’agiter avec dextérité, préparant colliers de fleurs, paniers et autres offrandes en tout genre. On ne sait plus où donner de la tête, tout est si beau, tout sent si bon… un véritable oasis de couleurs, un authentique festival de senteurs.

Quelques rues plus loin, aux abords du marché couvert, l’odeur se veut plus champêtre. Le paysage a changé de couleurs et nous voici plongés dans une profusion de fruits et légumes et d’interpellations à gogo. Posés à terre, sur les plateaux des tricycles ou des carrioles, et même dans les bennes des camions, des monticules alléchants de fruits s’élèvent aussi haut que possible : grenades, litchis, melons, pastèques, poires, mangues et fruits secs se mêlent aux majestueux durians, ce fruit à l’odeur imposante et nauséabonde dont tous les asiatiques raffolent. Les maraichères vendent toutes sortes de légumes: carottes, piments, oignons, concombres, radis aux tailles sans pareilles… une riche abondance de saveurs qui donne le vertige!

Puis en relevant la tête, je prends soudain conscience de l’atmosphère tumultueux qui règne tout autour: piétons, vélos, tricycles, pousse-pousses, carrioles, taxis, 4×4, camions… tout se mêle allègrement et on ne peut désormais qu’être rassasiés de bruit et de désordre, les regards novices s’émerveillent et l’odorat lui se veut comblé.

Alors, prenez le temps de découvrir ce trésor caché lors de votre prochain séjour à Bangkok. Ne serait-ce que pour observer cette fourmilière enivrante toujours plus séduisante aux plus belles heures du jour. Les marchés d’Asie ont cette saveur colorée et pimentée de nostalgie, une aquarelle chaude et intense que l’on admire, les yeux écarquillés et les narines émoustillées.

Pak Khlong Talaat, Chak Phet road
Dans le quartier de Phra Nakhon, un quadrillage de rues piétonnes entre Chak Phet Road et le Memorial Bridge. Ouvert tous les jours.
Comment s’y rendre: bus 3 ou 9, métro: arrêt Hua Lamphong, ferry: arrêt Tha Rachini

One thought on “The Pak Khlong Talaat market, Bangkok

  1. Lyne says:

    Ce récit aurait beaucoup plu à Amandine, cela me donne envie d’y aller.
    Vivement les prochains chapitres…

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