The flower market of Mong Kok, Hong Kong

Facing the north coast of the island of Hong Kong is Kowloon Peninsula. As the second region to have been urbanized, Kowloon is now recognized for its high residential density of above 30,000 inhabitants per square kilometer. One of its main areas, Mong Kok, is one of the densest in the world, with numbers of up to 130,000 inhabitants per square kilometer.

Numbers like these can make us dizzy, but it is here, in the heart of this popular overcrowded neighborhood, that I discovered the images I had imagined I would find in Hong Kong: huge buildings with blinding signs, crowded streets of people jostling and pushing for space, all bathed in various odors and vapors in a deafening hubbub!

So, to truly immerse myself in Chinese urban life, I decided to explore the Mong Kok markets further. Also typical, yet somehow improbable, are the bird market of Yuen Po Street and a fish market, followed further by the jade market which gives its name to Jade Street, itself alongside the less famous Ladies market… in the maze of busy streets is truly a cross-section of Hong Kong’s most animated scenes of life.

But, there is a market which I wanted to talk to you about more than others, especially for its pleasant fragrance that is immediately identifiable in this olfactory polyphony, it is the flower market not far from Flower Market Road (obviously!).

More than just a typical market, it is rather a themed street with rows of small shops of flowers, open all year and all day. Here, there is no need to get up at dawn like most markets to enjoy the sweet scent of flowers. At first glance, the street is not very long and it seems less impressive than the flower market of Pak Khlong Talat discovered recently in Bangkok, but it is nevertheless an interesting area to explore.

Exhibited in bouquets in plastic buckets, flowers are displayed pretty much as they would be in Europe, the difference is in the small cardboard placards scribbled with Chinese characters. Despite some white gardenias and stained roses here and there, it is mainly popular Chinese plants that are found here, such as peony, chrysanthemum and bamboo.

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Chinese adulate flowers that they combine with many virtues and symbols. Eminently depicted within the Chinese art for centuries, plants have on their eyes a certain human nature; to bear them is an example of harmony between nature and humans.

Peony, with its privileged position as the national flower, imposes its powder pink in all its glory. Designated the ‘wealth and prestige flower’ during the Song dynasty (960-1279), today it is a symbol of wealth and honor. Its floral and aerial fragrance fills the air! It evokes a sweet rose scent which would add light accents of lily of the valley.

Further, my eyes (and my nose) are attracted by a carpet of multicolored flowers. Reduced to the status of flowers cemeteries in France, the chrysanthemum is an extremely popular flower in Asia, and particularly in China, where it is a symbol of eternity, joy and peace. In the fall, the Chinese “flower of perfection” is offered and integrated in bouquets. Its subtle fragrance reveals a floral note on light powdery and spicy aromas.

Then in the middle of all these flowers, imposing with its bright green: the ‘lucky’ bamboo. Recommended by Feng Shui masters to create positive energy in living environments, the ‘lucky’ bamboo features different sizes and comes in a porcelain cup traditionally painted deep blue. A symbol of luck, it brings wealth and prosperity. Bamboo is offered for many occasions such as a wedding, a party, a birth, a birthday or a promotion. It is therefore not surprising to find it in abundance here, with all the flower sellers. Its light scent, green and aquatic, makes it very discreet amidst this horde of smells of all kinds.

But, whether it is to admire the vibrant colors or enjoy the scents, Hong Kongers wander here in numbers and its atmosphere has nothing to envy the markets of neighboring countries. Strolling from flower to flower, wandering from one perfume to another in the afternoon, I let myself be engulfed by the human flood that sweeps through these vibrant roads. An eventful experience, much more fascinating than it might suggest!

Flower Market Road, Mong Kok, Kowloon
Open everyday from 7am to 7pm
MTR station Prince Edward, exit B2 then take Prince Edward Road West through the train station for 15 minutes



Le marché aux fleurs de Mong Kok, HONG KONG

Face à la côte nord de l’île d’Hong Kong se trouve la péninsule de Kowloon. Deuxième région à avoir été urbanisée, Kowloon est aujourd’hui reconnue pour sa forte densité résidentielle dépassant les 30 000 habitants au kilomètre carré. L’un des ses principaux quartiers : Mong Kok, serait l’un des plus denses au monde, avec des chiffres allant jusqu’à 130 000 habitants au km².

Des nombres qui donnent le tournis mais c’est bien ici, au cœur de ce quartier populaire surpeuplé, que j’ai découvert les clichés tant imaginés de Hong Kong : d’immenses immeubles aux enseignes aveuglantes, des rues noires d’une foule qui se presse et se bouscule, le tout baignant dans diverses vapeurs olfactives et dans un brouhaha assourdissant !

Alors pour véritablement me plonger dans la vie urbaine chinoise, je décide de partir à la découverte des marchés de Mong Kok. Aussi typiques qu’improbables, s’alignent le marché aux oiseaux de Yuen Po Street et le marché aux poissons, suivi plus loin du marché aux jades qui a donné son nom à Jade street, lui-même aux côtés du non-moins célèbre Ladies market… Dans ces dédales de rues animées se concentrent véritablement les scènes de vie les plus animées de Hong Kong.

Mais s’il y a un marché dont je souhaitais vous parler plus que les autres, notamment pour son agréable parfum immédiatement identifiable dans cette polyphonie olfactive, il s’agit du marché aux fleurs situé non loin de là sur Flower Market road (évidemment!).

Plus qu’un marché comme on pourrait l’imaginer, il s’agit plutôt d’une rue à thème où s’alignent de petites boutiques de fleurs, ouvertes toute l’année et toute la journée. Ici nul besoin de se lever à l’aube comme la majorité des marchés pour apprécier le doux parfum des fleurs. À première vue, la rue n’est pas très longue et il semble bien moins impressionant que le marché aux fleurs de Pak Khlong Talaat découvert à Bangkok, mais il n’en reste pas moins intéressant à explorer.

Exposées en bouquets dans des sceaux de plastique, les fleurs se présentent à peu de chose près comme elles le seraient en Europe, à la difference des petits écriteaux de carton où sont gribouillés des caractères chinois. Malgré quelques gardénias blancs et des roses colorées ici et là, ce sont principalement les plantes favorites chinoises que l’on retrouve ici, telles que la pivoine, le chrysanthème ou encore le bamboo.

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Les chinois adulent les fleurs auxquelles ils associent un grand nombre de vertus et de symboles. Éminemment representées dans l’art chinois depuis des siècles, les plantes possèdent à leurs yeux une certaine nature humaine; les arborer est alors un exemple d’harmonie entre la nature et l’être humain.

La pivoine, avec sa position privilégiée de fleur nationale, impose son rose poudré de toute sa splendeur. Désignée « fleur de richesse et de prestige » sous la dynastie Song (960-1279), elle est aujourd’hui symbole de richesse et d’honneur. Son parfum floral et aérien embaume! Il évoque un doux parfum de rose auquel on ajouterait de légers accents de muguet.

Plus loin, mes yeux (et mon nez) sont attirés par un tapis de fleurs multicolores. Réduites au statut de fleurs de cimetières en France, le chysanthème est une fleur extrêmement appréciée en Asie et particulièrement en Chine où elle est symbole d’éternité, de joie et de paix. À l’automne, la « fleur de la perfection » des chinois s’offre et se met en bouquet. Son parfum subtil, dévoile une note fleurie sur de légers effluves poudrés et épicés.

Puis au milieu de toutes ces fleurs, s’imposant de son vert vif, le ‘lucky’ bambou. Recommandé par les maîtres Feng Shui pour créer une énergie positive dans les environnements de vie, le bambou chanceux arbore plusieurs tailles et se présente dans une coupelle de porcelaine traditionnellement peinte d’un bleu profond. Symbole de chance, il apporte fortune et prospérité. Le bambou s’offre pour de nombreuses occasions telles qu’un mariage, une fête, une naissance, un anniversaire ou encore une promotion. Il n’est donc pas étonnant de le trouver en abondance par ici, chez tous les marchands de fleurs. Son léger parfum, vert et aquatique, se veut lui bien discret au milieu de cette horde d’odeurs en tout genre.

Mais que ce soit pour admirer les couleurs chatoyantes ou en apprécier les senteurs, les hongkongais se baladent ici en nombre et l’ambiance n’a elle rien à envier aux marchés des pays voisins. Flânant de fleurs en fleurs, déambulant de parfums en parfums le temps d’un après-midi, je me suis laissée engloutir par le flot humain qui balaie ces artères pleine de vie. Une expérience riche en découvertes, bien plus fascinante qu’elle ne pourrait le laisser supposer!

Flower Market Road, Mong Kok, Kowloon
Ouvert tous les jours de 7h à 19h
Station MTR Prince Edward, sortie B2 puis emprunter Prince Edward Road West vers la gare environ 15 minutes

3 thoughts on “The flower market of Mong Kok, Hong Kong

  1. jonalysprecious says:

    Très joli marché que j’ai eu la chance de visiter lors d’un voyage-boulot ! Et c’est vrai que ça fait du bien aux narines car Hong Kong est super polluée et dégage une odeur très particulière

    • Christa says:

      Merci Jonalys, je suis contente que vous vous soyez retrouvée dans cette visite. En cherchant bien, Hong Kong recèle de belles odeurs mais malheureusement bien trop enfouies pour ce qu’on pourrait attendre du “port aux parfums”.

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