Your scented travel memories: Essaouira

“The Art of Araar! As a result of the year I spent in Morocco (1999-2000), I am particularly fond of the thuja root scent found on the streets of Essaouira (Al-Suwayra, “the well designed”). On the weekends, we had a custom of escaping from Marrakech, the hectic Pearl of the South, to take refuge in the old Mogador. I enjoyed Essaouira because of its calm, serenity, the pretty white kasbah with blue shutters, and the freshness of the trade winds.

Here, it is not the flurry of spices or the syrupy smell of mint tea, but the root of thuja that is queen! Indeed, the inlay on the thuja root has made Eassouira craftsmen famous since antiquity. Everywhere, cabinetmakers are working, from the craft center to workshops nestled under the ramparts.

Thuja – also known as callitris or arar – is a precious wood; aromatic and dense with a characteristic scent. Enchanting and powerful, it reminds me of cedar. In my memories, the scent, omnipresent, flooded the city, winded through every alleyway, and spread all over the ramparts to blend deliciously with the iodine aromas of the ocean spray.

During that year in Morocco, I brought a jewelry box made of this rare essence, and veined with golden shades and delicate patterns. More than 10 years later, it still exudes an irresistible perfume every time it is opened!”

Claire (French, Paris)

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Vos souvenirs de voyage parfumés: Essaouira

“L’Art du Araar! De mon année passée au Maroc (1999-2000), je garde une tendresse particulière pour l’odeur de la racine de thuya dans les rues d’Essaouira (Al-Suwayra, « la bien dessinée »). Le temps d’un week-end, nous avions pour coutume de nous échapper de Marrakech, la trépidante Perle du Sud, pour nous réfugier dans l’ancienne Mogador. J’appréciais Essaouira pour son calme, sa sérénité, sa coquette kasbah blanche aux volets bleus, la fraîcheur de ses alizés.

Ici, point de tourbillon d’épices, ni de sirupeuses odeurs de thé à la menthe: la racine de thuya est reine! En effet, la marqueterie sur la racine de thuya a fait la renommée des artisans d’Essaouira depuis l’Antiquité. Partout, les ébénistes s’affairent, du centre artisanal aux ateliers nichés sous les remparts.

Le thuya – aussi appelé callitris ou arar – est un bois précieux, aromatique et dense, qui dégage une odeur caractéristique. Envoûtante, puissante, elle m’évoque le cèdre. Dans mon souvenir, l’odeur, omniprésente, inondait la ville, serpentait dans chaque ruelle, parcourait les remparts en se mêlant délicieusement aux arômes iodés des embruns.

De cette année marocaine, j’ai ramené une boîte à bijoux faite de cette essence rare, veinée de nuances dorées et aux délicats motifs mouchetés. Plus de dix ans après, à chaque ouverture, elle exhale toujours cet irrésisitible parfum d’ailleurs!”

Claire (Française, Paris)

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