Your scented travel memories: Bali

“The Indonesian Island of Bali is only a short plane trip away from my home in Perth, Western Australia. The island is an olfactory delight of scent, hitting you from every direction. At passport control, the guards burn sticks of musky incense which perfume the air as plumes of smoke curl through terminal. Once you emerge into the sunshine outside, hundreds of taxi drivers stand chatting, smoking Gudang Garam cigarettes, which contain a huge dose of clove, which sends a sticky, sweet aroma into the crowd. Every hotel and villa has frangipani trees blooming in its gardens and staff place frangipani flowers on the pillows of their guests’ beds to welcome visitors. Scent is truly everywhere in Bali!

On my last visit, I took a trip away from the main tourist hustle and bustle in the south of the island, north through Ubud and up to the volcano, Mt Kintamani. Kintamani is surrounded by rainforest, rice paddies and most importantly for me, spice farms. I visited a spice and coffee farm where I was able to see the plants growing, touch them and crush their leaves and bark between my fingers and inhale the beautiful scents in their natural habitat. I saw turmeric plants, vanilla bushes, clove and cinnamon trees, lemongrass shoots, cardamom and pepper bushes and galangal tubers while their leaves were still green. I was invited to take a small piece of fresh cinnamon bark and chew it gently to release the precious oil inside.

My host offered me coffee grown on the farm and stirred it for me with a large piece of dried cinnamon bark. The hot water sent aromas of coffee and cinnamon oil into the humid tropical air as cicadas chirped all around me in the emerald-coloured trees. It was truly a wonderful moment! Before I left the farm, I visited a small shop there and in the corner I noticed a tray of tiny bottles. There were various different scented oils, champaca, ylang ylang and frangipani… but it was tiny bottles of sandalwood scented oil which caught my eye. I paid and left the shop. As we drove back through rice paddies and small villages, the sandalwood perfume warmed on my wrist and released its resinous, magical scent. I still have the bottle and every time I open it, it reminds me of that magical day in Bali.”

Rob (Australian, Perth)
@rob_scentgent

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Vos souvenirs de voyage parfumés: Bali

“La petite île indonésienne de Bali se situe à seulement quelques heures d’avion de chez moi, de Perth en Australie occidentale; et pourtant l’île représente un incroyable plaisir olfactif qui vous frappe dès les premières minutes et depuis toutes les directions. Dès l’aéroport, lors du contrôle des passeports, les gardes brûlent des bâtons d’encens dont la fumée musquée parfume l’air et tourbillonne à travers le terminal. Une fois sorti sous les rayons du soleil, ce sont des centaines de chauffeurs de taxi qui attendent là et discutent en fumant leurs cigarettes aromatisées au clou de girofle diffusant un arôme sucré et collant à travers la foule. Ensuite je suis frappé par le parfum fleuri des frangipaniers dont les arbres ornent les jardins de chaque hôtel, de chaque villa. Le personnel se plait généralement à placer ces fleurs parfumées sur les oreillers des invités en guise de bienvenue. Le parfum est véritablement partout à Bali!

Lors de ma dernière visite sur l’île, j’ai souhaité fuir l’agitation touristique et l’effervescence du sud, pour aller vers le nord, au delà d’Ubud jusqu’au volcan Mt Kintamani. Kintamani est entouré d’une large forêt tropicale, de rizières mais aussi pour mon grand plaisir, de fermes d’épices. En visitant l’une d’entre elles j’ai pu y découvrir de nombreuses plantes dans leur habitat naturel, les toucher, chiffonner les feuilles et les écorces entre mes doigts pour inhaler les belles senteurs qui s’en exhalaient. J’ai vu des plants de curcuma et de vanille, des girofliers et des cannelliers, des pousses de citronnelle, de cardamome et de poivre ainsi que des tubercules de galangal dont les feuilles étaient encore vertes. J’ai été invité à prendre un petit morceau d’écorce de cannelle fraîche et à le mâcher doucement pour en libérer l’huile précieuse.

Mon hôte m’offrit ensuite une tasse du café cultivé à la ferme ainsi qu’un grand morceau d’écorce de cannelle pour l’accompagner. L’eau chaude libérait les arômes du café et de la cannelle dans l’air tropical humide alors que les cigales chantaient tout autour de moi dans les arbres couleur émeraude. C’était vraiment un moment merveilleux! Avant de quitter la ferme, je suis passé par une petite boutique où je remarque dans un coin un plateau contenant de minuscules bouteilles. Il y avait là différentes huiles parfumées: champaca, ylang ylang et frangipanier… mais c’est une minuscule bouteille de bois de santal qui attira mon attention. J’ai payé puis ai quitté la boutique. Et une fois sur le chemin du retour, alors que nous passions à travers les rizières et les petits villages, le bois de santal réchauffé sur mon poignet diffusait toute la magie de son parfum résineux. J’ai encore cette bouteille aujourd’hui et à chaque ouverture, son parfum me rappelle cette merveilleuse journée passée à Bali.”

Rob (Australien, Perth)
@rob_scentgent

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