Your scented travel memories: Istanbul

“As I stood in front of the Blue Mosque, I knew in my heart that this could be the start of one of the many scented adventures I will embark on. It was the late summer of 1994 when my folks brought me to Istanbul, Turkey and of course, I was totally ecstatic when I got to know I would be spending my September holidays in a country I was most looking forward to. Mind you, I was only just 7 years old, so the thrill to visit a country away from Singapore was absolutely mind-boggling. Most of my siblings tagged along for the week-long break, exploring what Turkey had got to offer, with the exception of my youngest brother who was just a mere baby.

I recalled those times exploring various historical places in Turkey, such as the majestic Blue Mosque, the splendid Hagia Sophia and not forgetting the Grand Bazaar. However, one simply cannot miss out visiting Mısır Çarşışı, or commonly known as the Turkish spice bazaar, where people would come in droves to haggle down the costs of goods imported in from nearby countries. I recollected the vivid memories of me drawing to the atmosphere within the bazaar with complex notes of spices, dried herbs and nuts. Despite being young, I was not bothered one bit as I loved how the scented aroma in the air danced around, stimulating my senses all around – from the romantic smell of rose buds, to the soft and bittersweet of Iranian saffron, as well as the greener nutty notes of pistachios. It was definitely a spectacle not to be missed.

While the main highlight of the trip was crossing the Bosphorus Strait across the continent by taking a ferry from Boğaz Hattı one morning, it was however the sight and smell of the Uludağ mountain which caught me in awe. A popular destination for skiing in the winter, the mountain undergoes a full-180 in the summer, shrouding itself with various types of plants and trees depending on its elevation. I was absolutely enthralled by the ‘organic’ smell of fresh chestnut, strawberry and oak trees growing along the picturesque landscape. Till this date, my face would instinctively placed a smile each time I reminisced those times I ran around chasing after geese and having a quick lunch in the Uludağ National Park. Maybe, that is the reason why I have an affinity to clean, ‘forestry’ fragrances that comprises woody notes in them.

All these wonderful recollection definitely calls for me in booking a trip to Turkey in the coming months and I cannot wait to soak up the joyous feeling I had previously once more.”

Rhys (Singaporean, Singapore)
@thescentofman

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Turkey 7


VOS SOUVENIRS DE VOYAGE PARFUMES: ISTANBUL

“Alors que je me tenais face à la Mosquée Bleue, mon cœur su qu’il s’agissait là du point de départ aux nombreuses aventures parfumées que je m’apprêtais à découvrir. Nous étions à la fin de l’été 1994, lorsque mes parents m’ont amené à Istanbul, et bien sûr, j’étais totalement enchanté de savoir que je passerais mes vacances de septembre dans un pays qu’il me tardait de découvrir. Je n’avais alors que 7 ans, et le plaisir de visiter un pays loin de Singapour était  pour le moins ahurissant. Toute notre famille etait réunie pour ce long week-end, à l’exception de mon plus jeune frère qui n’était alors qu’un bébé, et nous étions fin prêts à explorer ce que la Turquie avait à nous offrir.

Je me rappelle le temps passé à explorer les nombreux lieux historiques de la ville, comme la majestueuse Mosquée Bleue, la splendide basilique Sainte-Sophie sans oublier le Grand Bazar. Cependant, je me souviens avoir été particulièrement marqué par la visite de Mısır Çarşısı, ou communément appelé le bazar aux épices; là où les gens venaient en foule pour marchander les prix de ces biens importés des pays voisins. Mes souvenirs dessinent aujourd’hui encore avec précision l’atmosphère intérieure du bazar avec son mélange de notes d’épices, d’herbes séchées et de noix. En dépit de mon jeune âge, je ne m’ennuyais pas une seconde tant j’aimais la manière dont les arômes parfumés dansaient dans l’air, stimulant tous mes sens – de l’odeur romantique des boutons de rose, à la douceur amère du safran iranien, aux notes vertes des pistaches. C’était véritablement un spectacle à ne pas manquer.

L’autre point fort de mon voyage fut la traversée du détroit du Bosphore à bord d’un ferry pris un matin près de Boğaz Hatti. Je me souviens être particulièrement impressionné à la vue de la montagne Uludağ. Destination populaire pour le ski l’hiver, la montagne change complètement de visage l’été, alors qu’elle se pare d’une myriade de plantes et d’arbres qui diffèrent selon leur altitude. J’étais absolument fasciné par cette odeur de nature, de châtaignes et de fraises sauvages qui se mélangeaient au parfum des chênes qui poussent dans ce paysage pittoresque. Aujourd’hui encore, mon visage révèle un sourire spontané chaque fois que je me remémore le temps passé à courir après les oies ou à déjeuner dans le parc national de Uludağ. Peut-être est-ce la raison pour laquelle j’ai une affinité toute particulière avec les parfums boisés «forestiers».

Ces merveilleux souvenirs m’appellent certainement à organiser un nouveau voyage en Turquie dans les prochains mois, et il me tarde de retrouver ce sentiment de joie qui m’avait tant marqué enfant, une nouvelle fois encore.”

Rhys (Singapourien, Singapour)
@thescentofman

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