Meet with Shaun Russell

Shaun is an English chap who fell in love with a blonde Scandinavian girl 15 years ago and never left. After moving to the region, working for a big American multinational and living between Copenhagen and Stockholm, he also fell gradually in love with the Scandinavian way of life – the focus on life’s small moments, the priority of family over career, the cycle to the office, the home at 4pm, the raw nature, the endless summers.

A few years ago, he founded with his friend Gerry, Skandinavisk a beautiful home fragrances range inspired by the scents of Scandinavia. They believe the absolute essence of Scandinavian lifestyle is right here – in the colour, scent, light and warmth of a flickering candle flame and a glow that not only burrows deep through the wax, but one which nourishes the soul too.

After all, Scandinavians use more candles than any other nation in the world. They use them morning, noon and night. 12 months a year. Because they know that a candle makes any moment softer, more informal, more cosy.

What was your first olfactory memory?

I honestly don’t have a first scent memory, but my Dad has always owned 1950’s Riley cars so the smell of old leather in the interior is very special to me. He even drove it over to Copenhagen for when we got married.

What made you launch Skandinavisk?

I wanted to tell the story of the balance of vast landscape and raw climate combined with the inhabitants’ ability to create cosiness and happiness in the smallest everyday moments. It’s a unique story that I think people can learn from.

Describe Skandinavisk in 3 words

Understated, sophisticated and storytelling.

Why are Skandinavisk products so unique ?

Firstly the fragrances are trying to convey an aspect of the Scandinavian region, whether natural or a feeling, that is unique to the region and precious to its’ inhabitants, and exotic to the outside world.

Secondly, we work very hard to create design pieces that are true to the timeless Scandinavian design aesthetic and which we hope people want to keep. For us, the fragrance and the votive design are interdependent and equally important.

The challenge is to find raw materials true to the region since Scandinavia is not well known for its scents and even the best fragrance houses find the region relatively unexplored.

What are your favorite raw materials? 

Typically I look for raw materials, whether natural or synthetic, that have a connection to the region and which also have an identity different to the familiar notes found in most fragrances. But the challenge is to find raw materials true to the region since Scandinavia is not well known for its scents and even the best fragrance houses find the region relatively unexplored.

More generally, for fruits I like apple and the many berries found here, for florals I like lily of the valley (I have some on the table in front of me from the garden) and lilac, and I am a big fan of the boreal forests so I really would like to bring some dignity back to pine.

Where does your inspiration come from ?

15 years of travel across the Nordic region when I previously worked for two large American multinationals as well as experiencing the region with my family. I have lived in Copenhagen and Stockholm and my wife’s family live in Sweden. But also via my wife’s garden – she is a passionate gardener, both indoor and outdoor – and our garden in Copenhagen, among other delights, contains more than 100 rose varieties.

What will be your next creation ?

For the coming winter we are introducing two new fragrances. The first is BÆR, a berry fragrance reflective of foraging for berries outdoors and then warming and reducing them on the stove. So it’s a very warm, cosy interpretation.

The second fragrance is our most challenging yet as we try to interpret the Northern Lights (Aurora Borealis) through fragrance and design. It’s a departure for us as we both attempt to create a fragrance based on something that has no scent – we lean toward an icy, colourful but unidentifiable blend – while simultaneously reinterpreting our own design to emulate the actual experience of the lights.

How would you define the olfactive identity of Copenhagen?

Copenhagen is marine fresh mixed with bicycle oil, wet cobblestones and the slight whiff of hops from the old Carlsberg brewery.

Why are Scandinavian scents unique ?

Largely because of the kind of fragrant flora that are native to the region, or have adapted to such a temperate or polar climate and because so few people are familiar with them.


Shaun Russell portrait


Rencontre avec Shaun Russell

Shaun est un sympathique anglais, tombé amoureux il y a 15 ans d’une belle blonde scandinave et qu’il n’a plus jamais quittée. Après s’être installé en Scandinavie, travaillant alors pour une multinationale américaine et vivant entre Copenhague et Stockholm, il s’est vu apprécier de plus en plus le style de vie scandinave – chérir les petits moments de la vie, prioriser la famille sur la carrière, les retours à la maison à 16 heures, la nature brute et les étés sans fin.

Il y a quelques années, il fonde avec son ami Gerry, Skandinavisk une jolie gamme de parfums d’ambiance inspirée par les senteurs de la région. Pour eux, l’essence absolue du style de vie scandinave se trouve dans la couleur, l’odeur, la lumière et la chaleur de la flamme vacillante d’une bougie. Une lueur profondément intense qui se dévoile à travers la cire et qui a l’art de nourrir l’esprit.

Après tout, les Scandinaves utilisent plus de bougies que tout autre pays dans le monde: matin, midi et soir, 12 mois dans l’année. Parce qu’ils savent mieux qui quiconque qu’une bougie peut rendre n’importe quel moment plus doux, plus informel et plus confortable.

Quel est votre premier souvenir olfactif?

Honnêtement je ne m’en souviens plus, mais mon père a toujours possédé des voitures Riley datant des années 50 et dont l’odeur intérieure de vieux cuir a toujours été très spéciale pour moi. Il a d’ailleurs conduit l’une d’entre elles jusqu’à Copenhague pour notre mariage.

Qu’est ce qui vous a donné l’envie de lancer Skandinavisk?

Je souhaitais raconter l’histoire d’un équilibre entre des paysages vastes et un climat brut, combiné à la capacité des habitants à créer du bonheur et du réconfort dans les petits moments de tous les jours. C’est une approche unique dont chacun peut apprendre et s’inspirer.

Décrivez Skandinavisk en 3 mots:

Sobriété, sophistication et narration.

Qu’est qui rend les produits Skandinavisk si uniques?

Tout d’abord chacun de nos parfums tentent de transmettre un aspect spécifique de la Scandinavie. Il peut s’agir aussi bien d’un ingrédient naturel que d’un sentiment, tout ce qui est unique à la région et précieux pour ses habitants est une source d’inspiration et s’avère exotique pour le reste du monde.

Ensuite, nous travaillons dur pour créer des objets qui soient fidèles à l’esthétique intemporelle du design scandinave et que nos clients, je l’espère, souhaiteront garder. Pour nous, le contenu et le contenant sont interdépendants et tout aussi importants.

je recherche des matières premières qui ont un lien avec la Scandinavie ainsi qu’une identité singulière qui diffère des notes familières trouvées dans la plupart des parfums.

Quelles sont vos matières premières favorites?

En général, je recherche des matières premières, naturelles ou synthétiques, qui ont un lien avec la région ainsi qu’une identité singulière qui diffère des notes familières trouvées dans la plupart des parfums. Mais le défi est surtout de trouver des matières premières endémiques à la Scandinavie, alors qu’elle n’est pas particulièrement reconnue pour ses odeurs et dont même les grandes maisons de parfum qualifie encore la région comme inexplorée.

Pour les fruits, j’aime la pomme et les nombreuses baies que l’on trouve ici, parmi les fleurs j’affectionne le muguet (j’ai d’ailleurs sur la table en face de moi un petit bouquet provenant de mon jardin) et le lilas, enfin je suis un grand fan de la forêt boréale et j’aime particulièrement rendre au pin ses lettres de noblesse.

D’où provient votre inspiration?

De 15 ans de voyage à travers les régions du nord, grâce à ma précédente activité au sein de deux grandes multinationales américaines, mais aussi au cours d’aventures partagées avec ma famille. J’ai vécu à Copenhague et à Stockholm et la famille de ma femme vit en Suède. Je suis également inspiré par les jardins (extérieur et intérieur) de ma femme – elle est une jardinière passionnée – et notre jardin de Copenhague, parmi de nombreuses espèces, contient plus de 100 variétés de roses.

Quelles sont vos prochaines créations?

Pour l’hiver prochain, nous présentons deux nouveaux parfums. Le premier est BÆR, un parfum de baies qui reflète à la fois le parfum de leur cueillette au grand air et la senteur qu’elles dégagent une fois chauffées et réduites sur le poêle. C’est une interprétation très chaude et confortable.

Le deuxième projet sur lequel nous travaillons, et qui est jusqu’à présent notre plus grand défi, est d’interpréter les Aurores Boréales à travers le parfum et le design. C’est une nouveauté pour nous d’essayer de créer une fragrance en se basant sur quelque chose qui n’a pas d’odeur – nous nous penchons vers un mélange de glace, coloré mais non identifiable – tout en réinterprétant notre propre design afin de simuler l’incroyable expérience engendrée par ces lumières.

Comme définiriez-vous l’identité olfactive de Copenhague?

Copenhague dégage une odeur marine fraîche mélangée avec de l’huile de vélo, le parfum des pavés humides et une légère senteur de houblon provenant de l’ancienne brasserie Carlsberg.

Qu’est ce qui fait selon vous l’unicité des parfums scandinaves?

En raison de la flore odorante native de la région, qui a su s’adapter à un climat aussi bien tempéré que polaire, et qui est finalement connue de très peu de personnes.

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