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24 hours in Singapore with Gauri Garodia

Born and raised in India, Gauri Garodia got into perfumery quite by accident, when she joined the fragrance division of Unilever in 1996, and quickly grew to love this fascinating medium. A few years later, she moved to the Unilever owned Quest International, before started Sensus Consultants, a niche consultancy company offering a full spectrum of sensory design services.

It is in 2013, with encouragement from her family and friends, that Gauri decided to formalize her long held ambition of launching her very own label Code Deco, Singapore’s first artisanal perfumery.

She sees perfumery as an elegant amalgamation of art and science. Gauri conceptualises the mood and personality for each scent, and translates these into detailed creative guidelines for her expert chemists. Her inspirations can be as far ranging as music, travel and literature, but never driven by market trends.

Within a few years, Gauri has successfully launched her brand both online and in boutiques all around the world. Code Deco today encompasses fifteen cosmopolitan fragrances which all ingredients are clearly listed on the bottles so wearers know exactly what they are spraying on.

The 43-year old who has made Singapore her home and base for the last eight years will not only continue to design more fragrances under Code Deco but will conduct a series of multi-sensory public workshops that will demystify the art and science of perfumery.

How would you describe Singapore to someone who has never been there?

Singapore is a highly developed, technology driven city that sits on the equator and looks like a lush green tropical garden. The cityscape is an amazing mixture of ultra modern high-rises and beautifully preserved heritage districts. The country thrives on a culture which is an amalgamation of Chinese, Malay, Indian and colonial influences. As is common in the Far East, the old and new co-exist in harmony.

When is the best time to visit the city ?

If weather is a determining factor then anytime during the year is good. Singapore has a tropical climate with an extra dose of thunderstorms between November and March. If you prefer a really full calendar of events and shows, then September would be the best month. Singapore hosts the Formula 1 in September and it’s a really vibrant time to visit.

What do you love the most about Singapore ?

The greenery and the thunderstorms.

What do I absolutely need to try or taste before to leave ?

The chilli crab at Roland Restaurant. Singapore boasts many fine dining establishments and I would recommend Odette, Waku Ghin and Restaurant Andre as well. The newly opened National Kitchen features a great mix of Asian specialities and is housed in the National gallery.

Describe a perfect day in Singapore 

A morning run or bicycle ride at the botanical garden followed by brunch at one of the cafe’s at Dempsey Hill (PS. Cafe or Open Farm Community). A short siesta or a browse through the National Library to collect reading material for the week.

If there is a good concert or play in town we might catch that and then head out to late dinner (Sabai, Artemis Grill) and drinks (28 Hong Kong Street or The Auld Alliance).

Where do you go for inspiration ?

I love nature so usually it has to be one of the numerous parks around Singapore.

How would you define the olfactive identity of Singapore ?

Voluptous tropical florality of frangipani, green foliage, damp-woody, mossy with clean marine ozonic notes.

Where do I need to go to experience the scents of the city ?

The scents of the city are best experienced in its parks and in the old heritage areas like Ann Siang Hill, Chinatown, Little India, etc.

What are the must-have souvenir to bring back home ?

Some Asian spices, woods or antiques, and of course a bottle of Code Deco Perfume :)


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24 HEURES À SINGAPOUR AVEC GAURI GARODIA

Née et élevée en Inde, Gauri Garodia est entrée dans la parfumerie un peu par hasard alors qu’elle rejoint la division Parfums d’Unilever en 1996, avant de devenir rapidement fascinée par le milieu. Quelques années plus tard, elle entre chez Quest International puis créée Sensus Consultants, une société de conseil offrant une gamme complète de services de conception sensorielle.

C’est en 2013, avec les encouragements de sa famille et de ses amis, que Gauri décide de formaliser son rêve de longue date et lance Code Deco, la toute première marque singapourienne de parfumerie artisanale.

Elle voit la parfumerie comme une fusion élégante de l’art et de la science. Gauri conceptualise l’imaginaire et la personnalité de chaque parfum, qu’elle traduis au travers de lignes directrices, créatives et détaillées, pour les experts chimistes avec lesquels elle travaille. Ses inspirations sont aussi diverses que la musique, le voyage et la littérature, sans jamais être influencées par les tendances du marché.

En quelques années, Gauri a su établir sa marque avec succès à la fois en ligne et dans des boutiques du monde entier. Aujourd’hui Code Deco offre une gamme de quinze fragrances cosmopolites dont tous les ingrédients sont clairement listés sur les bouteilles permettant à ses clients de savoir exactement ce qu’ils portent.

Aujourd’hui âgée de 43 ans, celle qui a fait de Singapour sa base depuis ces huit dernières années,  continue de concevoir des parfums pour Code Deco tout en menant une série d’ateliers multi-sensoriels ouverts au public afin de démystifier l’art et la science de la parfumerie.

Comment décririez-vous Singapour à quelqu’un qui n’y est jamais allé ?

Singapour est une ville très développée, axée sur la technologie, qui se trouve au niveau de l’équateur et ressemble à un jardin tropical luxuriant. Le paysage urbain est un mélange étonnant de gratte-ciel ultra modernes et de quartiers traditionnels parfaitement préservés. La culture du pays se développe sur une fusion de Chinois, Malais, Indiens et d’influences coloniales. Comme c’est souvent le cas en Extrême-Orient, l’ancien et le nouveau coexistent en harmonie.

Quel est le meilleur moment de l’année pour visiter la ville ?

Si le temps est un facteur déterminant, alors tous les mois de l’année sont favorables. La ville a un climat tropical avec une extra dose d’orages entre Novembre et Mars. Si vous préférez un calendrier rempli d’événements et de spectacles, Septembre sera probablement la meilleure période. Singapour accueille notamment la Formule 1 en milieu de mois et la ville est débordante d’énergie.

Qu’est ce que vous aimez le plus à Singapour ?

La verdure et les orages.

Que dois-je absolument essayer ou goûter avant de partir ?

Le chili crab de chez Roland restaurant. Singapour possède de nombreux établissements gastronomiques, je recommanderai aussi Odette, Waku Ghin et Restaurant Andre. Tout récemment ouvert, National Kitchen propose également une grande variété de spécialités asiatiques et se trouve au coeur de la National Gallery.

Quelle serait une journée parfaite à Singapour?

Un jogging matinal ou une balade à vélo au jardin botanique suivi d’un brunch dans l’un des cafés de Dempsey Hill (PS. Café ou Open Farm Community). Suivi d’une courte sieste ou d’un stop à la Bibliothèque nationale afin d’y emprunter quelques livres pour la semaine.

S’il y a un bon concert ou une pièce de théâtre en ville, nous pourrions y faire un tour avant de se retrouver pour dîner (Sabai, Artemis Grill) et finir par boire un verre (28 Hong Kong Street ou The Auld Alliance).

Où allez-vous pour trouver l’inspiration ?

J’aime la nature donc généralement dans l’un des nombreux parcs autour de Singapour.

Comment définiriez-vous l’identité olfactive de Singapour ?

Le voluptueux parfum du frangipanier, floral et tropical, les feuillages verts, humides, boisés et moussus et des notes marines ozoniques très propres.

Où dois-je aller pour découvrir les parfums de la ville?

Pour capturer les parfums de la ville le mieux est d’aller dans les parcs et dans les quartiers traditionnels comme Ann Siang Hill, Chinatown, Little India, etc.

Quel est le meilleur souvenir à ramener dans sa valise ?

Quelques épices asiatiques, des meubles en bois ou des antiquités, et bien sûr une bouteille de parfum Code Deco :)

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