The Tonka bean of Venezuela

Hot, gourmand, vanilla… the adjectives struggle to describe the enchanting scent of the tonka bean, one of the most precious natural ingredients of luxury perfumery. This heady almond comes from the fruit that produces a tropical tree, which grows only in South America: the Cumaru. The tonka bean is a rare raw material whose aromatic richness has captivated great perfumers for over a century.

The most sought-after tonka bean is found in a remote area of Venezuela, where the harvest season is expected every year with apprehension, because the plant is capricious, and no one can predict whether from one year to another the harvest will keep its promises. The tonka bean is today not only an economic issue, but also an environmental issue in this region of the world where the extraction of gold and the exploitation of wood are often more valuable than the delicate perfume of an almond.



La fève tonka du Vénézuela

Chaude, gourmande, vanillée… les adjectifs peinent à décrire le parfum envoutant de la fève tonka, l’un des ingrédients naturels les plus précieux de la parfumerie de luxe. Cette amande capiteuse est issue d’un fruit que produit un arbre tropical, qui ne pousse qu’en Amerique du Sud: le Coumarou. La fève tonka est une matière première rare dont la richesse aromatique captive les grands parfumeurs depuis maintenant plus d’un siècle.

La fève tonka la plus recherchée se trouve dans une région reculée du Vénézuela, où l’on attend chaque année, avec appréhension, la saison de la récolte. Car la plante est capricieuse, et nul ne peut prédire si d’une année à l’autre la récolte tiendra ses promesses. La fève tonka est aujourd’hui un enjeu économique mais aussi environnemental dans cette région du monde où l’extraction de l’or et l’exploitation du bois ont souvent plus de valeur que le délicat parfum d’une amande.

Un film de Alexis de Favitski - écrit par Joel Leyendecker Maréchal

 

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