The Ylang Ylang of Comoros

Off the coast of southern Africa, the Comoros archipelago stretches its high reliefs above the warm waters of the Indian Ocean. Its tropical islands host an exceptional fauna and flora on which reigns a flower with a golden color. It is called ylang ylang, meaning the flower of flowers. She has had the pride of place in perfumes for a long time. Once distilled, its fragrance is found in more than 300 bottles from the most prestigious workshops on the planet. It is one of the most widely used raw materials in luxury perfumery.

Yet, this precious essence is in trouble. Inherited from the colonial past, production techniques are now outdated and difficult to renew. In this country, ranked among the poorest in the world, international perfumers and local NGOs are working together to rebuild an exceptional sector that benefits all; with creators from the north and producers from the south.



L’ylang-ylang des Comores

Au large de l’Afrique australe, l’archipel des Comores étire ses hauts reliefs au dessus des eaux chaudes de l’océan indien. Ses iles tropicales hébergent une faune et une flore exceptionnelle sur laquelle règne une fleur à la robe couleur d’or. On l’appelle ylang ylang, c’est à dire la fleur des fleurs. Elle trône depuis longtemps sur les orgues à parfums. Une fois distillée on en trouve la fragrance dans plus de 300 flacons issus des plus prestigieux ateliers de la planète. C’est l’une des matière première végétale les plus utilisée dans la parfumerie de luxe.

Pourtant cette essence précieuse est en difficulté sur son fief historique. Héritées du passé colonial, les techniques de production sont aujourd’hui dépassées et peine à se renouveler. Dans ce pays classé parmi les plus pauvres au monde, parfumeurs internationaux et ONG locales travaillent ensemble pour rebâtir une filière d’exception qui profite à tous, créateurs du nord et producteurs du sud.

Un film de Benoit Laborde

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